聖誕起源篇

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聖誕節的由來

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聖誕節的英文Christmas是由Christ與mass兩個英文單字所組成,Christ就是「基督」,而mass則是現在天主教所稱的彌撒,是紀念耶穌死亡與復活的一個儀式。

根據聖經記載耶穌誕生在猶太的一座小城「伯利恆」,聖母瑪利亞是因聖神的感動而懷孕,且與丈夫若瑟返家時因遇上旅店客滿,瑪麗亞被迫於馬槽中生下耶穌。據說,當耶穌安詳的睡在馬槽中,遙遠的三東方博士追隨天上的一顆明亮星星而找到了耶穌,並膜拜他。牧羊人也在曠野中聽見天使的聲音,向他們報著耶穌誕生的佳音。

大家都知道聖誕節是為了紀念耶穌的誕生,但耶穌的生日其實早就無據可查。而為什麼要將聖誕節訂於12月25日呢?這是源自於5世紀中葉的教會規定,因為公元354年”菲洛卡連”的日歷中第一次寫出了12月25日是耶穌的誕生日,所以5世紀時西方普遍接受了這個日期做為聖誕節。

聖誕節的前一天晚上,則被稱為「平安夜」,根據聖經的紀載,瑪麗亞在馬槽剩下耶穌之時,天使已經報信給在原野看守羊群的牧羊人,天使說「在至高之處榮耀歸與神,在地上平安歸與他所喜悅的人」。所以在這一個晚上,是一個象徵「平安」的夜晚。

但猶太人所指的「平安」(Salom)並不是蘊含了身心平靜,且沒有遭受困苦的狀態。而是代表一種全人和上帝間正確和好的關係。

聖誕樹的由來

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裝飾聖誕樹的由來雖然沒有辦法確切的考證,但根據最早的文獻紀載中,可以追溯至16世紀的德國。當時的商業文件當中已經有提到該如何用一顆杉木,加上蘋果堅果,棗椰,餅乾和紙花等裝飾,樹立在行業協會外,取悅在聖誕節蒐集糖果的孩子。拉脫維亞的首都里加人,聲稱他們是聖誕樹的故鄉,在廣場上可以看到用8種語言寫成的牌子,告訴大家「1510年第一棵聖誕樹在里加」。但因為對聖誕樹的來源並不確定,所以有些基督教徒並不認為裝飾聖誕樹是因為任何關於聖經基礎,但也有人認為,聖誕樹與十字架或伊甸園的分別善惡樹有關。

傳統的聖誕樹裝飾會分成幾個部分,包含樹頂的五角星、樹下的禮物與枝葉上裝飾的各種小飾品等。樹頂上的五角星是源自於聖經中的紀載,在耶穌誕生時天上出現一顆極亮的星星,且吸引了東方博士帶來黃金、乳香、沒藥等尊貴的禮物來獻給新生的耶穌,這也是為什麼樹下會放置禮物的原因。

對於基督徒來說,聖誕節最重要的禮物並不是與自己親朋好友的禮尚往來,而是耶穌藉由他的誕生,做為世人可以得到上帝救贖的憑藉。

 

除此之外,關於聖誕樹還有許多不同的傳說

  • 傳說之一
    16世紀時,有一位重要的宗教改革人物馬丁路德在12月的某個晚上,看到天上的星星點綴在樅樹的枝葉,讓它為之驚艷。回家後他用相同的概念在樹枝上綁上燭台,點上蠟燭,成為聖誕樹的原型。而馬丁路德的親友們看過這棵以蠟燭點綴的的術後都驚嘆不已,紛紛在家中也各自佈置了一顆長青樹。因為長青樹有著永生的意義,而樹枝上的燈光猶如上帝帶給人們的光芒,指引著前往「伯利恆」的道路。
  • 傳說之二
    很久之前,有一位農民在聖誕節當天遇見一位窮苦的孩童,他非常熱情的接待了這個孩童,而孩童臨走時折下了一根松枝插在地上,松枝立刻變成了一顆掛買禮物的樹,以答謝農民的好意。
  • 傳說之三
    8世紀中葉,人們於聖誕節時將象徵耶穌永恆生命的長青樹帶回家裝飾,以慶祝耶穌的誕生,並稱為聖誕樹。通常他們都會12月21日晚上將長青樹的葉子帶回家中,因為他們認為象徵生命之樹的長青葉能使太陽神恢復期神力,重現其光芒。

拐杖糖的由來

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英文字母「J」代表的是耶穌(Jesus),而把J轉個方向,就成了柺杖的樣子,所以不管是字母「J」還是拐杖,對於基督徒來說都是神的恩典。

18世紀的歐洲,曾有過一個傳說,當時的基督教信仰是被禁止傳揚的,也不允許十字架與聖經的出現。但有個老人非常的愛耶穌,他對此情況感到非常難過。聖誕節將至,但所有的家庭都被禁止了關於耶穌誕生的任何佈置與裝飾,這位關愛小孩的老人向上帝禱告,希望知道可以如何替孩子們準備聖誕禮物,又可以傳揚出耶穌的故事。於是他得到了上帝賜予他的智慧,用他糖果製造商的專長,設計出了有著耶穌含意的拐杖糖,送給小朋友們做為禮物,並藉此告訴他們聖誕節的意義與由來。

除此之外,還有另外一個涵義,因為牧羊人在牧放羊群時會用柺杖來看管,而耶穌就是我們大家生命中的牧人,一直在保護且引導著我們。

製作拐杖糖都是使用硬的糖果,因為要提醒我們,耶穌是我們「救恩的磐石」。而白色的糖果與紅色的線條則是分別代表著聖母的童真無罪與耶穌在十字架上為世人所留的寶血,洗淨我們所有的罪。

有些人認為這個柺杖的的故事只是傳說,但有些人相信他是真的發生過,我們並沒有辦法確定這故事背後的真實性,但我們能夠確定的是,耶穌的愛將會永遠流傳在世界上,在每個人的生命當中。

誰是聖誕老人?

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根據聖經的紀載,聖經中並沒有聖誕老人這號人物,那他是如何成為聖誕節的主角之一呢?

傳說1600多年前,在荷蘭巴里有一個老人名為「聖尼古拉」(Saint Nicholas),他生平最喜歡幫助貧窮人家,且還有一次他送了三個貧窮少女各一袋金子,讓他們能夠逃過被賣掉的命運。

而當時聖尼古拉偷偷將其中一袋金子送給女子時,他將金子從窗戶扔了進去,恰好掉進了壁爐上的一隻長襪當中。於是,把禮物放在聖誕襪的送禮方式就此而出現。

1822年,荷蘭的傳教士將這位偉大的慈善家故事傳至美國,扮演聖誕老人的習俗就漸漸地流傳到了世界各地。

因為這樣,孩子們總會把一條條七彩繽紛的聖誕襪掛在床頭,並在襪子旁放杯熱熱的牛奶來讓勞苦功高的聖誕老人能夠解渴,並且送一份很棒的禮物給自己。